Toppers voelen nattigheid in Shanghai

logo shanghai masters 2010Met Mark Selby kan de Roewe Shanghai Masters nog steeds een voorspelbare winnaar krijgen. Toch valt op hoe zeer de toppers falen op dit toernooi.

Na de tweede ronde zijn er uit de top-13 van de officiële wereldranglijst nog slechts twee spelers present in het toernooi: naast Selby (nummer 8 ) is dat Ali Carter (no. 4).

Vandaag bliezen Stephen Maguire (no. 5), Mark Williams (no. 6), Ding Junhui (no. 7) en Shaun Murphy (no. 9) de aftocht.

Veel toppers klagen over de hoge luchtvochtigheid in de speelzaal. Die zorgt voor klamme handen, wat een soepele keuvoering bemoeilijkt.

De vochtige omstandigheden tasten ook het materiaal aan.

Lees verder


Uitschakeling Ding dompelt Chinezen in rouw (update)

De Shanghai Masters is vanmiddag van zijn laatste Chinese deelnemer beroofd. Ding Junhui ging met liefst 1-5 opvallend ruim onderuit tegen Jamie Cope.

Ook een andere toernooifavoriet redde het bij lange na niet in de achtste finales: Shaun Murphy had het nakijken tegen Matthew Stevens, 2-5.

Met de uitschakeling van Ding is de Shanghai Masters al na twee rondes van alle lokale favorieten ontdaan. Marco Fu en Liang Wenbo kwamen eerder deze week al niet door de eerste schifting.

shanghai masters - cope-ding

…Ding kijkt gedesillusioneerd toe hoe Cope de tafel afruimt…

Lees verder

Dott vecht zich nu ook voorbij Williams

Na zijn 5-4 zege op Ken Doherty heeft Graeme Dott vanochtend in de achtste finales van de Shanghai Masters opnieuw een voormalig wereldkampioen uitgeschakeld.

De Schot, zelf wereldkampioen in 2006, worstelde zich in een matige partij voorbij Mark Williams, eveneens met 5-4.

Dott leidde met 3-1 bij het interval maar zag Williams langszij komen. Hij miste eerst op 4-3 een goede kans om de partij uit te maken, maar benutte de volgende kans wel.

shanghai masters - williams-dott

…Na Doherty redt ook Williams het niet tegen Dott, 4-5…

Lees verder

The morning after… hoe verder na de zaak-Higgins?

john higgins (close)Zelfs tijdens de finale van een wereldkampioenschap wordt er niet zo veel over snooker geschreven als gisteren na de uitspraak in de zaak tegen de van omkoping verdachte John Higgins.

De kwestie heeft de snookersport op haar grondvesten doen trillen.

Het was niet het eerste gokschandaal in het snooker; wel het eerste rond een actuele nummer 1 van de wereldranglijst.

Nu de stofwolken een dag later langzaam optrekken, is het goed om de balans op te maken. The Guardian heeft vanochtend een voortreffelijk artikel over de hele zaak.

Lees verder

“Uitspraak is overwinning voor de journalistiek”

snooker symboolfoto 10De krant die dit voorjaar probeerde John Higgins om te kopen, noemt het oordeel in deze zaak ”een overwinning voor de onderzoeksjournalistiek”.

Dat vind ik opmerkelijk. News of the World beschuldigde Higgins begin mei in chocoladeletters van match-fixing, maar daarvan is de Schot nu juist vrijgesproken door Sport Resolutions UK.

Higgins werd wel gestraft (zes maanden schorsing, £75.000 boete) omdat hij die poging tot omkoping niet onmiddellijk meldde bij de snookerautoriteiten.

Dát kun je volgens mij geen verdienste van News of the World noemen.

Een typische reactie van dit tabloid, dat in de hele affaire toch al vooral opviel met halve waarheden en verdraaiingen.

Hendry eruit, Ding met de schrik vrij in Shanghai

logo shanghai masters 2010Door alle consternatie in de zaak-John Higgins zou je bijna vergeten dat er vanmiddag in China ook nog gewoon gesnookerd werd.

Al zou Stephen Hendry het best willen vergeten, denk ik.

De zevenvoudig wereldkampioen kan al na de openingsronde van de Shanghai Masters zijn koffers weer pakken. Hij verloor van Martin Gould, ondanks winst in het eerste frame, duidelijk met 2-5.

Gould mag het nu opnemen tegen Mark Selby, een van de toernooifavorieten.

Ding Junhui maakte het tegen wildcard Jin Long onverwacht spannend.

Lees verder


“Ik kom sterker terug”, zegt getraumatiseerde Higgins

john higgins (small)De vermeende omkoopaffaire was een traumatiserende tijd maar heeft van John Higgins “een sterker persoon” gemaakt, zo zegt de Schot zelf.

Higgins werd vanmiddag vrijgesproken van match-fixing, maar bestraft voor het niet-rapporteren van een dubieuze meeting in Kiev waar geprobeerd was hem om te kopen.

“In november kom ik terug in het snooker als een sterker persoon met een nieuwe vastbeslotenheid om succesvol te zijn”, zei Higgins vandaag na het oordeel van Sport Resolutions.

“Ik wil nog veel meer snookertrofeeën winnen in de komende jaren.”

Higgins stelt in een verklaring dat de afgelopen vier maanden ‘traumatiserend” zijn geweest voor hem en zijn persoonlijke omgeving.

Lees verder

Hearn: “Deze fout maakt John geen tweede keer”

logo World Snooker (small)World Snooker heeft opgelucht gereageerd op de uitspraak in de match-fixing-zaak tegen John Higgins.

De Schot, jarenlang het boegbeeld van de sport, zag zijn naam vanmiddag gezuiverd. Hij mag vanaf 2 november weer toernooien spelen.

Bovendien gaat Higgins meewerken aan een educatief programma, dat collega-snookerprofs moet waarschuwen voor de gevaren van de gokwereld, die traditioneel sterke banden onderhoudt met het snooker.

“John heeft een fout gemaakt door de meeting in Kiev niet te melden”, zegt World Snooker-baas Barry Hearn.

Lees verder

John Higgins mag in november weer spelen

john higgins (close)John Higgins is vanmiddag vrijgesproken van betrokkenheid bij match-fixing.

Wel krijgt de Schotse nummer 1 van de wereld een schorsing van zes maanden en een boete van £75.000 omdat hij de poging tot omkoping niet meldde bij World Snooker.

Omdat Higgins al sinds 2 mei voorlopig is geschorst, mag hij dus na 1 november weer aan toernooien deelnemen.

Dat zijn de belangrijkste conclusies uit de uitspraak die Sport Resolutions UK vanmiddag deed in de vier maanden durende zaak tegen Higgins.

Lees verder

Wereldkampioen Robertson mag alweer naar huis

Wereldkampioen Neil Robertson is vanochtend in de openingsronde van de Roewe Shanghai Masters uitgeschakeld.

In zijn eerste tv-match sinds de WK-finale begin mei verloor de Australiër na een 4-3 voorsprong met 4-5 van Peter Ebdon.

De partij was niet goed, wel spannend. Beide spelers misten prima kansen in het slotframe. Uiteindelijk rondde de Engelsman het karwei bekwaam af.

shanghai masters - robertson-ebdon

…Voor Robertson loopt het tegen Ebdon niet naar wens…

Lees verder